德州扑克博弈论

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每一个poker pro都是有故事的人。他们穿梭于世界各地的赌场,在尔虞我诈的牌桌上摸爬滚打;经历过一夜暴富,更体会过破产的剧痛。

有人说,这样的青春才叫青春

今天这个故事的主角,是浪迹亚洲扑克圈的新加坡牌手,人称“新加坡Alex”。

2018 珀斯扑克锦标赛 主赛冠军

七年前,Alex还只是一名普通的旅澳留学生。那时候的他万万没想到,自己有一天竟会登上新加坡GPI“年度玩家”榜首。  

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牌桌上的赢家 如何博好这一生

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Alex染了一头黄发,不管前一晚刚从哪飞回来,他第二天都会精心打好发蜡、抓好头发,精神抖擞地去上班。在牌桌上,他是拿着全范围诈唬的老手;在PokerLogic的办公室里,他是教育产品研发团队里专业可靠的一员。没有人看过他生气的样子,这个平易近人的邻家小哥总会大无畏般地说一句:“破产了就喝粥呗”,然后自我配合式地爽朗大笑,与大众所知的“扑克脸”完全不一样。

Alex刚开始打牌的日子,要从那些年他耽误过的学业说起。那时候,Alex在澳大利亚国立大学就读贸易专业。让他不太适应的是,澳大利亚的店铺总是关得很早。晚饭过后,街道上几乎没什么人,不甘早睡的人们只能去夜店或赌场打发漫漫长夜。对于当地人来说,赌场更像是社交娱乐的场所:饭后喝点小酒,与不同职业、不同背景的人同坐一桌打会儿牌。就是在这样轻松的环境中,Alex爱上了德州扑克。

“鱼通常都会在晚上11:00左右醉醺醺地上桌,我得在他们来之前占好位置。所以那时候我几乎每晚8点到凌晨2点都在赌场,打牌的时间比上学时间还长。我都不知道自己是怎么毕业的。”Alex羞愧地说道。

除了把大部分时间精力花在了打牌上,那时候的Alex也没少交“学费”。但输得多了,他开始思考运气成分和策略技巧的界限,以及如何改进牌技等问题。然而,由于当时的扑克教育不及现在完善,除了在网上大海捞针般地查找资料以外,Alex无从得知自己究竟打得对不对,更不要说如何打得更好。

偶然间,他查阅到了Phil IveyTom Dwan这样的传奇人物。看着大神剥削其他玩家的娴熟操作,Alex突然意识到德州扑克其实是一个更偏重技巧的游戏,就算有一定的运气成分在,好牌手依然能通过调整下注量等因素来掌控自己的命运。

与高手交手得多了,加上勤奋复盘和总结,Alex开始赢得更多,输得更少,也开始能靠打牌赚到的钱交学费。然而,没得意多久,生活最终还是对他动了手——有一晚,他把所有生活费都输得干干净净。距离家里汇生活费还有一周时间,他却只剩下4澳币(相当于20元人民币)。想到家人朋友可能会追问“你又在赌了吗”,Alex咬咬牙没拉下脸向他们借钱。这一周里,他基本是靠昏睡来挨饿的。

自那以后,Alex总会在家里囤些粮食,以防再度成为饥民。除此之外,饥饿还让他明白了自律的重要性。他说:“我总会回想起那周。因为不想回到那个时候,我会时时告诉自己要更加努力,绝对不能重回破产的境地。”

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做正EV的事,让美好的事情自然发生

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毕业后,Alex回到了新加坡,和所有同龄人一样参加了工作。但每回坐在办公室,他心里仿佛都有个声音在敦促他:“何不趁年轻,趁你还没有家庭压力,试一试职业打牌是什么感觉?”

Alex回忆说:“有时候我一晚输五万,第二天不想上班;有时候我一晚赚五万,第二天更不想去上班了。”这句话幽默地反映出了他当时矛盾的心理状态。虽然在职场上屡受夸赞,也引得多个老板轮流为他画大饼,但权衡出来的最终结果依然了无悬念——当你兼职打牌赚的钱都比平日工资高出五倍,还上什么班呢?

就这样,Alex踏上了职业牌手的征程,与一群关系要好的牌手每两三周就相约飞一个国家去打锦标赛。从此,比赛成了他环游世界最好的借口。职业牌手的身份不仅帮助他开拓了眼界,还激励了心智的成长;既充实了腰包,又丰富了阅历。纵使旅途劳顿,但Alex坚信Yolo (You only live once. 即“活在当下,及时行乐”) 的信条,尽情地活在当下,享受打牌带给他的快乐。

有时候,看到其他同龄人纷纷在事业中取得建树,Alex也会略带遗憾地想到自己没能得以发挥的职业潜力。他说:“牌手好比在滚雪球,打得好的根本不会想从这个世界出去。你甚至不再主动发展其他爱好,对职场、事业等也全都失去兴趣。”

职业线下打牌的这三年里,Alex逐渐悟出了更深层次的道理。他开始意识到,金钱、排名和荣誉虽然可以让人短暂地产生人生巅峰的幻觉,但实际上,一山更比一山高,追逐的过程无尽疲惫,得来的却只有虚浮,并没有真实感,更不会让你的本质产生任何改变。

他说:“Pro的世界不是外表看上去的那般光鲜。我希望这么说不是在给扑克爱好者泼冷水,但作为过来人,我已经度过了追逐名利的阶段。扑克归根结底是一个肤浅的游戏,因为说白了我们就是靠欺骗桌上所有人来赚钱。扑克的世界是一个人造的世界,和外面的真实是完全割裂开的。”

领悟到了这些道理后,Alex买了两套房产,好让自己心安一些:就算自己输光了钱,至少还有这两套房子在。与此同时,他进一步调整了自己的人生目标,想通创造有价值的知识内容来回馈扑克圈子,同时朝着成为世界顶尖牌手的方向继续努力。

抱着这样的想法,今年三月,Alex来到了北京,加入了PokerLogic的团队,在创造内容价值的同时,了解外界尚不了解的中国。他说:“虽然从理论上讲这个决定是负EV的,很多人也劝我别来,但我觉得这更是对自己的一种投资作为一名新加坡人,我深知东西方文化的冲突点与交汇处。西方世界普遍认为中国人的扑克水平依然比较落后,但前两年在澳门参赛的时候,我发现中国牌手打起牌来已经不容小觑。来到中国,也是为了见证中国扑克产业逐渐走向成熟的过程。”

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「牌手私访」

打牌好比讲故事

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P:德州扑克改变你最大的地方在哪?

A:玩德州扑克后,我控制情绪的能力变强了。因为打牌时会碰到过很多bad beat,我慢慢学会了控制自己,不能上头。在生活中,我也成为了更chill,更处变不惊的人。其次,德扑也帮助我更好地作出正EV的决策,细小到我每天回家都会想哪条路回家更快,怎么做事效率最高等等。第三,成为职业牌手后,有时候买东西,我会在脑中换算成大盲,哈哈


P:你打得好的秘诀有哪些?

A:首先,我能够迅速判断玩家的心理状态,然后作出应对策略,包括如何影响他们打牌的方式。比如,披金戴银、珠光宝气的玩家更自我、更爱表现,不喜欢被诈唬,这时候可以打价值、少诈唬。有时候,从对手聊天的内容中也能获取很多有关他们职业的信息,判断他们是常规玩家还是娱乐玩家。举个例子,有些人很爱在牌桌上大谈自己被bb的经历,pro一般都不会这样,因为他们太习以为常了。还有些玩家会在牌桌上喝酒,酒精可能会影响他们的判断,pro一般也不会这样。

其次,我“讲故事”比较重视逻辑。我把一手牌看作一个由四个部分组成的故事,而牌手的任务就是讲出让人信服的故事。面对不同的听众,还得讲不同的故事:碰到有逻辑的对手,就有逻辑地打;碰到不讲究逻辑的对手,就偏重剥削。

 

P:这些年来你感受到了什么样的牌桌变化?

A:我明显感觉到人们开始越来越关注数学,玩家也普遍变得越来越强。早些时候,数学只是作为一个大致的指导方向,辅助人们做决策;而现在,人们开始更关注概率和胜率。以前更偏重剥削策略,现在更重视平衡。扑克的本质就在于适时切换策略,根据对手调整打法。 


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